祇園社

祇園祭で有名な祇園社(八坂神社)で、祀られている神様をご存知でしょうか。

牛頭天王です。ただ、祇園社では、スサノオノミコトと同一視されています。

興味深いことに、牛頭天王は元々疫鬼でした。平安時代、下水処理が不十分であったため、疫病が大きな問題となっていました。当時の人々は、この疫病を疫鬼によるものと考えていました。

牛頭天王ら疫鬼は、天刑星という神様に退治されますが、いつの間にか、この天刑星と牛頭天王が同じ神様とみなされるようになりました。なんと牛頭天王は、疫病をもたらす疫鬼から、疫病を無くす神様になりました。

牛頭天王は、元々仏教系の神様であり、天刑星は道教の神様です。いろいろな宗教がミックスされていますね。

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