太子信仰

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実在の人物である聖徳太子を、聖人化し、仏教の枠組みで信仰される太子信仰があります。

太子ゆかりの四天王寺や、全国の太子堂で太子が信仰の対象となっています。太子は、様々な仏・菩薩と同一視されます。とくに、お釈迦様や観音菩薩が有名です。太子もお釈迦様もどちらも王子でしたので、親和性が高いです。また、太子が観音菩薩の化身であるとか、その前世であるといった信仰が生まれてきます。

興味深いことに、太子信仰は他の信仰とも結びつきます。お釈迦様との関係から、仏舎利信仰との関係ができます。また、四天王寺が天台宗に属していた時期があることから、念仏とも結びつきます。

画像:四天王寺
画像出所:四天王寺 http://www.shitennoji.or.jp/