若宮八幡

若宮八幡社.jpg

神社に若宮とよばれる社は、数多くありますが、柳田圀男さんによりますと、その多くが人を祀っているそうです。

通常、本宮があって、若宮があるのですが、若宮だけが独立して存在する例もあります。柳田圀男さんは、全国の若宮の例を出していますが、不慮の死を遂げ、恨みを持って亡くなった人が多いのには驚きます。まさに、怨霊を祀って、霊異を防ぐことが目的であったように思われます。

柳田圀男さんのユニークなところは、八幡信仰に注目したところです。八幡信仰は、全国に広まりましたが、これを源氏との関係だけでは説明できないとします。つまり、八幡信仰に怨霊統御という信仰があったのでないかと主張されます。そして、実際、多くの若宮が八幡に属しています。非常に興味深い研究ですね。

画像:若宮八幡社
画像出所:若宮八幡社 http://www.wakamiya.or.jp/

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